Nieuwsbericht

11 oktober 2017

Aan boord van de Zeehaen

Koopman-tekenaar Gilsemans

Aan boord van de Zeehaen was koopman Isaac Gilsemans een sleutelfiguur.  Koopman was doorgaans de hoogste functie aan boord van VOC schepen (het was tenslotte een handelsmaatschappij). Gilsemans was geen typische koopman, hij werkte als klerk in Batavia. Hij maakte onderdeel uit van de scheepsraad van de expeditie vanwege zijn tekentalent. Het natuurgetrouw afbeelden van kusten en eilanden was bij dit soort reizen essentieel: latere stuurlieden moesten met die afbeeldingen hun positie kunnen bepalen. (James Cook was één van de kapiteins die dankbaar gebruik zou maken van de tekeningen, kaarten en het journaal van deze expeditie...)

De Nieuwzeelander Grahame Anderson schreef het spannende boek ‘Merchant of the Zeehaen’ over Isaac Gilsemans. 

Overigens beargumenteert Robert Jenkin dat er meer dan één tekenaar mee was op de expeditie. Zijn de kustprofielen van Tasmanië in de Huydekoper versie door Gilsemans zélf getekend?